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OPAS: COVID-19 ameaça o controlo e eliminação de outras doenças infeciosas na região

A pandemia COVID-19, que até agora matou mais de 390.000 pessoas nas Américas, ameaça os planos regionais para eliminar e controlar doenças infeciosas como a tuberculose, o VIH e a hepatite, alertou esta terça-feira, 11 de agosto, a diretora da Organização Pan-Americana da Saúde (OPAS), Carissa Ftienne.

Com mais de 10,5 milhões de casos de COVID-19 na região e 100.000 novos contágios relatados todos os dias, “os países não podem atrasar a luta contra o COVID-19, mas não devemos demorar a completar a nossa agenda inacabada de eliminar e controlar doenças infeciosas”, disse Etienne numa conferência de imprensa.

80% dos países da América Latina e Caraíbas relataram desafios na administração de tratamentos de Tuberculose, que podem transformar casos de tuberculose geríveis em infeções ativas. Da mesma forma, 30% das pessoas que vivem com HIV estão evitando procurar cuidados, e há um fornecimento limitado de drogas antirretrovirais. Um terço dos países também relatou problemas com o rastreio da hepatite.

O desafio para 2030
O diretor da OPAS lembrou que foi a prevenção e tratamento de doenças infeciosas que impulsionou a criação da OPAS há quase 120 anos e que a região continua “na vanguarda da eliminação de doenças infeciosas”. De facto, em outubro de 2019, os Estados-Membros comprometeram-se a eliminar mais de 30 doenças transmissíveis e condições conexas nas Américas até 2030.

“Os progressos neste sentido estão agora ameaçados, devido ao fardo da COVID-19 para os sistemas de saúde e à interrupção de serviços essenciais, incluindo programas prioritários de controlo de doenças, iniciativas de eliminação e imunização de rotina”, disse.

A pandemia também interrompeu campanhas de entrega de drogas em massa que são vitais para eliminar os esforços “numa altura em que estávamos a fazer progressos significativos contra doenças tropicais negligenciadas, como a filariasta linfática, a schistosomiasis e os helmintos do solo”, disse.

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